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天體物理學家發現御夫座系外行星WASP-12b正處于300萬年的毀滅期內

天體物理學家發現御夫座系外行星WASP-12b正處于300萬年的毀滅期內

天體物理學家發現御夫座系外行星WASP-12b正處于300萬年的毀滅期內

(神秘的地球uux.cn報道)據cnBeta:外媒報道,由普林斯頓大學領導的一個天體物理學家小組發現系外行星WASP-12b正處于300萬年的毀滅期內。據悉,這顆行星位于距離地球14000光年的御夫座(Auriga),它正盤旋著向太陽飛去,最終將被潮汐力摧毀。即便按照系外行星標準來看待WASP-12b,它仍表現極為不尋常。

這顆在2008年被發現的“熱木星”在200萬英里的位置每26小時繞母星運行一周。這顆被潮汐鎖住的行星不僅有著4600華氏度(2600攝氏度)的日間溫度,而且還富含碳并擁有0.064的反照率,這意味著它能像一塊瀝青一樣反射光,并且它還是迄今發現的最黑暗的行星物體之一。

WASP-12b的另一個奇怪之處在于,它離恒星的距離非常近,這使得兩個天體會相互施加潮汐力進而對WASP-12b進行加熱、恒星內則會產生扭曲的潮汐波。這些波最終應摩擦而減弱。與此同時,摩擦力也會對行星施加引力,使其向其母星旋轉。

當WASP-12b與恒星的距離足夠接近時,其將達到所謂的洛希極限,即潮汐力變得強大到可以把它撕裂--盡管是在短期內,但它仍可能會變成一個巖石超級地球或小海王星,原因是它的大氣層將被剝離。

除了行星面臨過早毀滅的劇情之外,這一現象還能讓天體物理學家更多地了解到系外行星軌道力學和恒星內部動力學。雖然像WASP-12b這樣的熱木星的潮汐破壞已經被預測到過,但這卻是第一次在野外觀測到,這為科學家們提供了第一手數據。




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