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1200萬年前南美洲北部沼澤與河流中的史前巨龜“地紋駭龜”浮出水面

1200萬年前南美洲北部沼澤與河流中的史前巨龜“地紋駭龜”浮出水面

1200萬年前南美洲北部沼澤與河流中的史前巨龜“地紋駭龜”浮出水面

1200萬年前南美洲北部沼澤與河流中的史前巨龜“地紋駭龜”浮出水面(Credit: Artwork: Jaime Chirinos / Edwin Cadena

(神秘的地球uux.cn報道)據中國科學報(徐銳):請在腦中描繪這樣的情景:1200萬年前,在南美洲北部的沼澤與河流中,一些曾生活于此的巨大雄龜正在為配偶和領地進行一場史詩級的戰斗。雄龜2.4米長的殼前方長著非比尋常的巨角,用以彼此沖撞、角力,巨角甚至可以抵擋體形超巨龜3倍的鱷魚的攻擊。

據《科學》報道,這是在哥倫比亞和委內瑞拉出土的新化石描繪的場景。這種重達1100公斤的龜稱為“地紋駭龜”。它們雖然看起來像是兇猛的獵食者,但通過仔細觀察其巨大下顎,科學家推測,它們實際上是以硬殼軟體動物和巨大果實為食的。

盡管地紋駭龜早在1976年被發現,但當時只有龜殼碎片,這是研究者第一次在其化石中發現它們的殼上長有角。

在過去的6年里,西班牙羅薩里奧大學古生物學家Edwin Cadena及其同事,在委內瑞拉北部和哥倫比亞塔塔科亞沙漠中發現了幾塊完整的地紋駭龜化石,其中還包括首次發現的一塊下顎化石碎片。這與此前在巴西和秘魯發現的下顎化石(此前被歸類為其他物種)十分相近。

Cadena和同事在近日發表于《科學進展》的一篇論文中提出,根據新發現的下顎化石與其他地區出土的下顎化石的匹配情況,他們認為,所有的化石殘骸都應該被歸為地紋駭龜。這意味著這個重量幾乎與河馬一樣的巨龜,曾經分布在從巴西西北部到秘魯、哥倫比亞,一直到委內瑞拉沿岸的大片區域中。在當時,該地區是一個龐大的河流和濕地體系。

此次發現的地紋駭龜新化石,最吸引人的地方就是之前從未發現的角。瑞士弗里堡大學古生物學家Walter Joyce表示,這些角的一側有一道長長的傷疤,它們“真的很醒目,也很奇怪”。

研究人員得出結論,這些角屬于該物種的雄性所有,它們可能利用角來互相爭斗。Joyce也這樣認為。而這一觀點從現代陸龜身上得到了印證。如今的雄性龜也會為了爭奪配偶而打斗,甚至把對手打翻。Joyce說,由于地紋駭龜生活于沼澤和河流,它們的戰斗方式可能會有所不同。

而人們對地紋駭龜如今生活在亞馬孫河叢林中部的近親海龜的行為卻知之甚少,它們很神秘。Joyce哀嘆,“而且我們也沒有海龜研究界的珍妮·古道爾。”

新出土的下顎碎片同時暗示,地紋駭龜可能不是早期研究所認為的兇猛掠食者。這些新化石顯示其在口腔頂部有一個寬闊圓潤的表面,可以用來研磨,這表明,這種動物可以用它強有力的下顎咬碎軟體動物的殼。地紋駭龜近30厘米寬的大嘴巴,可以讓它吞下巨大的棕櫚果實并散布它們的種子,就像今天的一些海龜一樣。

Cadena說,如此多樣化的飲食,可能是地紋駭龜如此巨大的原因。他補充道,這樣的體形是對付同樣生活在該地域中,類似10米長鱷魚等巨大掠食者的一種有效防御手段。新出土的幾枚地紋駭龜殼化石上都有咬痕,甚至有一顆疑似鱷魚的牙齒仍嵌在殼中。

相關論文信息:https://doi.org/10.1126/sciadv.aay4593




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