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南非距今20萬年前的古人類洞穴中發現最早的“床”

南非距今20萬年前的古人類洞穴中發現最早的“床”

南非距今20萬年前的古人類洞穴中發現最早的“床”

南非距今20萬年前的古人類洞穴中發現最早的“床”(Credit: Wits University

(神秘的地球uux.cn報道)據中國科學報:邊境洞穴是南非列朋波山脈峭壁上的一個深洞。由于不受自然因素影響,這個地方出土了一些骨頭、工具和保存完好的植物材料,這些材料描繪了一幅20多萬年前人類生活的詳細圖景。

8月14日發表于《科學》的一項研究發現,植物遺跡表明,大約20萬年前,這個洞穴的居住者使用過草墊。研究人員推測,洞穴里的居住者把床鋪在灰燼上是為了驅蟲。

未參與該研究的西班牙馬德里自治大學考古學家Javier Baena Preysler說,這些保存完好的“床上用品”將被納入非洲考古記錄中“令人難以置信的發現”。但其他研究人員指出,這些物品的日期并不確定,科學家只能猜測古人究竟是如何使用堆積起來的草和灰的。

南非威特沃特斯蘭德大學考古學家Lyn Wadley和她的團隊在挖掘邊境洞穴時發現棕色的泥土里有白色的斑點。她說:“我用放大鏡看,意識到這是植物的痕跡。”在顯微鏡下,她確認了這種植物屬于生長在該地區的黍亞科草本植物。

Wadley說,這些草的數量表明,人們是有意把它們帶進洞穴的。她說,沉積物顯示出植物和灰燼的重復層,這表明這種材料是用來制造干凈舒適的床鋪。

研究人員不能確定人們是否睡在草墊上,但他們將其描述為“床上用品”,因為人們似乎會在舒適床鋪上睡覺。

含有草的沉積層深埋在洞穴的巖層中。研究人員通過測量牙釉質所受輻射的程度,確定了在同一地層中發現的兩顆孤立牙齒的年代。這兩顆牙齒的年代大約為20萬年前。

未參與該研究的以色列海法大學考古學家Dani Nadel說,僅僅使用這兩顆牙齒的日期有點不準確。如果日期成立,邊境洞穴的草墊將是人類使用露營床最早的證據。已知第二古老的草墊位于南非的Sibudu洞穴,可追溯到7.7萬年前,此外有初步證據表明,在今以色列境內大約18.5萬年前就有類似的草墊出現。

草墊本身“并不能真正告訴我們關于人類復雜認知的任何事情”。Wadley說。許多其他動物物種,包括鳥類、嚙齒動物和其他靈長類動物也會建筑巢穴。但是在草旁邊發現的材料確實暗示了更復雜的行為。Wadley說,灰燼、燒焦的草、木頭和骨頭表明洞穴的居民可能會周期性地焚燒床上用品,可能是為了清除“有臭味的床上用品和害蟲”。其中一些燃燒過的木材來自闊葉樟樹,這種樟樹在南非仍被用作驅蟲劑。

相關論文信息:https://doi.org/10.1126/science.abc7239




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