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化石胃部發現的最大獵物:5米長海洋爬行動物魚龍胃里發現4米長海龍尸體

化石胃部發現的最大獵物:5米長海洋爬行動物魚龍胃里發現4米長海龍尸體

化石胃部發現的最大獵物:5米長海洋爬行動物魚龍胃里發現4米長海龍尸體

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化石胃部發現的最大獵物:5米長海洋爬行動物魚龍胃里發現4米長海龍尸體

化石胃部發現的最大獵物:5米長海洋爬行動物魚龍胃里發現4米長海龍尸體

(神秘的地球uux.cn報道)據中國科學報(沙森):俗話說,貪多嚼不爛。但一種古老的魚龍就是這樣做的。

據《新科學家》報道,這只5米長的海洋爬行動物的胃里有一只4米長的動物的尸體,顯然在吃這頓大餐的過程中,它的脖子受傷了,隨后不久就死了。這是在化石的胃部發現的迄今為止最大的獵物。

“這是有史以來最大的。”美國加州大學戴維斯分校的Ryosuke Motani說。

魚龍類似于海豚,大約在2.5億到9000萬年前繁衍生息。它們牙齒的形狀表明,一些較大的化石標本是對付大型獵物的頂級掠食者,但幾乎沒有關于它們吃什么的直接證據。

2010年,包括 Motani在內的一個中美研究團隊在中國西南部的一個采石場中發現了一塊巨大的魚龍化石,經鑒定屬于貴州魚龍。他們又花了兩年時間才將化石挖出——結果讓人大吃一驚。

Motani說:“它的胃里有一個突出的東西。”

研究人員繼續在這個如今已經變成博物館的遺址挖掘,并試圖確認獵物的身份。7年過去了,他們終于公布了結論。

生活在三疊紀中期的這只魚龍胃中呈現出另一種叫做海龍的海洋爬行動物。 Motani說,這種蜥蜴形狀的動物幾乎與魚龍一樣長,但要瘦得多。它的質量可能只有魚龍的1/6或1/8。

在發現之初,這只海龍還是一個未知的物種。此后,在同一地點又發現了另一個體,并將該種命名為Xinpusaurus xingyiensis

魚龍可能是通過搖晃的方式咬掉了海龍的頭部和尾部。然后,它將無尾尸體整個吞下。“這是一大塊。”Motani說。

但在某個時候,也許是在最初的攻擊中,魚龍傷到了自己的脖子。在搖晃和吞食海龍的過程中,這種傷害可能會變得更嚴重。

Motani說:“它的脖子已經折到無法支撐頭骨的程度,這導致它無法呼吸。”

研究小組認為這是最有可能發生的情況。雖然魚龍頭部與頸部受傷的身體輕微分離,但身體其他部分是完整的。沒有理由認為另一種掠食者襲擊了魚龍。

海龍的身體沒有被消化液分解的跡象,它被咬掉的尾巴在23米外的同一巖層中被發現。這表明魚龍吞下它后幾乎立即死亡。

Motani說,這只海龍可能異常巨大。其他X. xingyiensis和相關物種個體較小,只有1到2米長。也許這只魚龍沒有意識到它的獵物有多大。

現代也有捕食者誤判獵物的例子,比如海豚因試圖吃掉巨型章魚窒息而死。化石能讓人們如此詳細地一窺動物的生死,這是極其罕見的。

該研究近日發表于iScience。

相關論文信息:https://doi.org/10.1016/j.isci.2020.101347




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