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企鵝的祖先2,200萬年前首先出現在澳洲、新西蘭海岸 隨著洋流旅行最終才到南極

企鵝的祖先2,200萬年前首先出現在澳洲、新西蘭海岸 隨著洋流旅行最終才到南極

企鵝的祖先2,200萬年前首先出現在澳洲、新西蘭海岸 隨著洋流旅行最終才到南極(EPA

(神秘的地球uux.cn報道)據ETtoday(謝欣辰):大部分人都以為,企鵝故鄉在南極,之后才逐漸演化、分散到南半球。經過分析、比對現存18種企鵝的基因后,美國加州大學柏克萊分校(UC Berkeley)的整合生物學(integrative biology)專家鮑伊(Rauri Bowie)及他的研究團隊17日發表新研究,企鵝的祖先大約在2,200萬年前首先出現于澳洲、新西蘭氣候涼爽的海岸附近。

據CNN報導,國王企鵝和皇帝企鵝的祖先可能是因為南極地區的食物比較豐富,開始往更南、氣候更嚴寒的地區移動。至于今日企鵝的身影出現在許多南半球地區,則是長時間下來企鵝們隨著洋流旅行,擴散到不同地區的結果。目前,除了人們熟知的南極,南美洲、南非等地都能找到企鵝們的蹤跡。

在這個過程中,抵達不同環境的企鵝也演化出相應的能力適應新的生活環境;有的族群演化出更佳的體溫調節能力,讓企鵝能視外在環境需要,收縮或擴張血管以調節體溫;又或者是有些企鵝演化出更有效率的氧氣消耗方式,讓它們在水中覓食的時候不需常常浮出海面換氣。

鮑伊表示,「藉著這份研究,我們得以展示企鵝在不同環境下演化出的種種能力,讓它們無論是在攝氏約 9度的紐西蘭、澳洲水域、氣溫長年處于零下的南極大陸還是攝氏 26度左右的加拉巴哥群島都能好好地生活。」

雖然企鵝在擴散到不同氣候環境的過程中,演化出各式各樣的能力適應新環境,但并不意味著面對當前快速的氣候變遷,企鵝也能演化出對應能力。當年,企鵝花了數百萬年的時間才適應不同氣候,現在的氣候變遷速度遠遠快過企鵝的演化速度。

以皇帝企鵝為例,迅速消融中的海冰讓皇帝企鵝的棲地逐年減少;海水溫度逐步上升,也讓皇帝企鵝的重要食物來源—南極蝦—迅速減少,讓皇帝企鵝的生存處境更加艱難。

因此,鮑伊在研究的最后說道,「我們希望提醒大眾:企鵝花了數百萬年的時間,才適應各種不同棲地,考量到目前海水升溫的速度,企鵝適應環境的速度將遠遠追不上氣候變遷的速度。」




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